在数亿年之后,由于仙女座星系和银河系的合并,地球的夜空将发生变化。
这是仙女座星系的真实大小吗?那就对了。这张照片确实显示了如果我们邻近的星系仙女座星系更亮,夜空会是什么样。斯蒂芬·拉恩(Stephen Rahn)拍摄了月亮在背景中的原始照片,而仙女座星系(Andromeda Galaxy)的图像则来自美国宇航局(NASA),该图像由汤姆·巴克利·休斯顿(Tom Buckley-Houston)合成。这张合成图像几年前出现在Reddit网站上。如果您不敢相信,则可以看到与APOD网站上发布的图片相同的图片。
上图显示了与银河系相邻的仙女座星系如何占据我们天空中月球直径的六倍的空间,但是仙女座星系肯定不够亮,无法让您感觉到像仙女座星系接近上图所示的亮度,如果足够近,则变亮,它将在我们的天空中显得更大,并且有一天会发生。
仙女座星系目前正以每秒110公里的速度接近银河系,并将最终合并。
总的来说,仙女座星系和银河系的合并并不是特别引人注目的事件,因为直到四到五十亿年之后它才会发生。然而,八月份在《天体物理学杂志》上发表的一项新研究修改了此时间表:合并可能已经开始!
这是夜空中仙女座星系真实大小的另一幅合成图像,与月球作了比较。图片由天文摄影师Adam Block和Tim Packett提供,2013年8月1日。
关于仙女座星系的这一新发现来自AMIGA项目,该项目使用哈勃太空望远镜观察仙女座星系周围的空间。AMIGA的全名是仙女座星系仙女座星系中电离气体的吸收图。美国宇航局也在今年早些时候对这项研究进行了报道,称其为“银河晕的最详细研究”。
仙女座星系,银河系和其他星系被由气体,尘埃和孤立恒星组成的星系光晕所包围。星系的光晕非常暗,很难看清。在这项新的研究中,科学家利用观测的背景类星体的光吸收来测量仙女座星系晕圈的大小。他们惊奇地发现仙女座星系的星系晕比星系的可见极限大得多,并且比先前的发现还大。
实际上,这个星系的光晕已扩展到130万光年,是距银河系的一半,而在其他方向则是200万光年。
这是否意味着银河系的星系光环和仙女座的光环已经触及?
当从我们所在位置的银河系内部看时,我们很难观察其光晕的性质,但是银河系和仙女座星系的大小和性质非常相似,因此科学家认为银河系的银河光环也与仙女座非常相似。
因此,似乎这两个星系的银河光井实际上已经接触,换句话说,它们的合并已经开始。
通过观察43个背景类星体,科学家使用哈勃太空望远镜确定了仙女座星系的光晕。当穿过仙女座星系的光晕时,来自遥远类星体的光(由中央超大质量黑洞驱动的非常活跃且明亮的星系)被吸收,不仅在光晕的不同位置观察到了吸收的变化,科学家们。您可以“看到”这个巨大的星系光晕并分析其组成。图片由NASA / ESA / E. Whitley提供
当仙女座星系的光环可见时,上图显示了人们如何在地球上看到它。它看起来比北斗七星宽三倍,它将成为夜空中最大的天体。最年轻的对该星系光晕的观测表明,银河系和仙女座星系开始融合。美国宇航局/欧洲航天局/帕斯夸莱,惠特利,李维斯提供的图像如果不考虑星系的光晕,仙女座星系的主体现在距离我们有250万光年,并且距离越来越近,并且随着距离越来越近,看起来在天空中越来越大。
以下来自美国宇航局的2012年艺术图片展示了仙女座星系接近时夜空在地球上的样子。
下图是基于哈勃太空望远镜对仙女座星系运动的观测,对两个星系未来合并的计算机模拟。2012年发表的一系列研究表明,银河系和仙女座星系最终将合并成一个更大的椭圆星系,而不是经过。
仙女座星系和银河合并的投影图。
第一行的左侧:现在第一行的右边:20亿年后,随着仙女座星系的临近,其银河系盘似乎正在显着扩展。
在第二行的左侧:37.5亿年后,仙女座星系充满了视野。
在第二行的右边:38.5亿年后,由于星系合并增加了恒星形成,使得夜空明亮地发光。
第三排左边:39亿年后恒星继续形成。
在第三排的右边:40亿年后,仙女座星系和银河系被彼此的潮汐力拖拉和扭曲。
在第四行的左侧:51亿年后,仙女座星系和银河系的核心。
在第四行的右边:70亿年后,两个星系合并为一个巨大的椭圆形星系,其明亮的核心将占据夜空。
银河系和仙女座星系并不是这次合并中唯一的星系。M33,也就是当地星系群中另一个更大的星系(也称为三角星系),也将发挥作用。
在下面的视频中,您可以看到Triangulum Galaxy是位于仙女座星系和银河附近的微小天体,尽管Triangulum Galaxy最有可能不会与其他两个融合,但它将靠近并参与其中的舞蹈星系。
银河系融合在整个宇宙中非常普遍,借助强大的望远镜,天文学家可以观察到这些融合或其产物。当两个星系合并时,它们通常像两个幽灵一样互相传递。这是因为星系中各个恒星之间的距离非常大,因此非常空。当星系合并时,恒星之间基本上没有碰撞。
即便如此,仙女座星系和银河系中的星星将继续受到此次合并的影响。仙女座星系大约有1万亿颗恒星,银河系大约有3000亿颗恒星。例如,2012年参与这项研究的科学家说,两个星系的恒星将被抛入新的轨道,并且在合并轨道绕行后,新星系的中心将被抛弃。
可以将太阳投掷到银河系的另一个区域…
但是他们说:
我们的地球和太阳系没有被破坏的危险。
那么生物在地球上会做什么?您能否通过这次合并幸免?天文学家说,在未来的40亿年中,来自太阳的光量或其固有的亮度将继续增加。随着太阳的亮度增加,太阳能也将撞击地球表面。40亿年后,地表温度可能会产生无法控制的温室效应。它可以和我们的邻居维纳斯相同。金星的表面非常热,甚至铅都可能融化。没人希望在那里找到生物(直到在金星的大气中发现了最新的生命迹象之前,它都没有改变)。
同样,在40亿年之后,地球上不太可能存在生命。
另外,我们的太阳也在改变。我们希望它在某个时候成为红色巨人。太阳的外层将扩展到太阳系的空间,地球本身将与被吞下的太阳的外层分离。科学家预测这将在大约75亿年内发生。也许地球上的某些居民之前已经开始太空旅行。也许我们离开了地球,甚至离开了太阳系。你同意吗?请在评论中让我们知道。艺术家的概念图描绘了银河系与邻近的仙女座星系即将合并的场景。合并将在未来十亿年内进行。这张图片模拟了37.5亿年后地球上的夜空,仙女座星系占据了整个视野,并随着潮汐的引力使银河系扭曲变形。图片来源:NASA /欧洲航天局ESA /美国太空望远镜研究所Z.利维和范德马雷(Z.LevayandR.vanderMarel,STScI)/ T。哈拉斯/ A。梅林格(A.梅林格)
简介:在数十亿年中,我们的银河系星系有望与仙女座星系合并。最新数据显示,两个星系的外边缘可能已接触。本文通过图像和视频展示了即将进行的合并以及未来70亿年中仙女座星系在地球夜空中的样子。
作者:DeborahByrd
风云:天文义工队
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